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  • 一站起來就頭暈? 當心老了易失智...

    中年人從椅子上或蹲姿起身時,若常感覺頭暈、輕微頭痛,就要提高警覺,這種現象代表血壓暫時下降,醫學名稱為「姿勢性低血壓」。美國一項研究顯示,常出現這種現象的人,20年後出現失智症的風險較高,老年認知功能也容易變差。

    姿勢性低血壓 可能對大腦造成永久傷害 這項研究成果已發表於美國心臟協會所舉辦的2017年流行病學、預防╱生活型態與心臟新陳代謝健康醫學研討會。研究認為,「姿勢性低血壓」這類暫時性低血壓症狀會減少大腦血流供應,或許會對大腦造成永久性傷害。

    研究首席作者美國約翰‧霍普金斯大學流行病學博士後研究員安德婭‧勞琳絲表示,對於中年人來說,雖然血壓下降只是暫時性現象,卻可能造成長遠影響。研究顯示,與中年沒有姿勢性低血壓者相比,中年有姿勢性低血壓的人,老年出現失智症風險上升約4成之多,目前醫界對失智症治療還是束手無策。

    研究人員分析「社區居民動脈粥樣硬化風險研究」數據,這項研究是以美國4個社區15792名居民為研究對象,研究開始於1987年,當時這些居民年齡介於45歲到64歲,平均年齡54歲。研究人員特別針對其中11503名沒有冠心病、中風病史者做研究。

    起身時血壓下降幅度過大 就要提高警覺 研究人員先請這些人躺20分鐘,再請他們起身、站起來,測量血壓。姿勢性低血壓是指突然起身時血壓收縮壓下降超過20mmHg,舒張壓則下降超過10mmHg,研究中703人,約6%的人有這種現象。

    研究人員追蹤20年以上,結果發現,姿勢性低血壓患者往後出現失智症機率比其他人增加40%,出現認知功能下降風險也比一般人增加15%。勞琳絲表示,多了解哪些因素會增加失智症、認知功能下降風險,就可以找出高風險族群,這或許就能幫助擬定防治、介入策略,對於姿勢性低血壓這風險,未來很值得進一步探討、研究。

  • 保養大腦防失智 快看這三招

    隨著醫學進步,國人平均壽命也逐年增長,面對老化除了身體健康之外,大家越來越重視健康的腦部,記憶問題也被廣泛重視。在門診中常被問及「有沒有什麼藥物或健康食品可以幫助記憶」,其實沒有單一藥物或健康食品可以完全達到增強記憶的功能。我們的腦部是精細且充滿神經網路的器官,避免老化,預防失智,並非一蹴可幾。

    從年輕養成規律持續的運動

    運動習慣必須從年輕開始培養,重點是規律且持續。良好運動可以增加心肺功能,進而提供腦部良好血液供應,在運動過程中也能幫助刺激腦細胞。替自己選擇一個適當且有興趣的運動,努力達成目標,不但促進心腦健康,也能適當放鬆生活壓力及獲得成就感,這些也都能增進腦部的健康。

    健康飲食獲得良好營養

    大家普遍知道地中海飲食能預防阿茲海默症。地中海飲食就是食用非精製的全穀類,使用大量橄欖油,適量的乳製品(起司和優格),少油炸,多蔬菜水果,少量紅肉搭配魚類。但地中海飲食與台灣的飲食習慣有差異。建議可以多樣蔬菜水果,少量紅肉多魚肉且少油炸。健康飲食的目的是獲得良好營養及遠離高血糖和高血脂。

    強健大腦靠這三招

    1.第一招、生活中求變化

    每天一樣的工作和生活方式,時間久了就變成一種習慣。練習在工作生活中有些變化,嘗試新的東西,行走新的路線,訓練腦部面對生活中的改變和挑戰。

    2.第二招、規劃旅行

    旅行除了休息之外也能拓展視野,透過安排不同的大小旅行,從行程規劃、交通路線安排及熟知旅遊地點的歷史或人文背景等過程幫助腦部運作時間和空間統整,也藉由規劃增加記憶。

    3.第三招、適度的壓力釋放

    適度的緊張感能夠讓我們積極地處理事情,但當緊張感變成壓力反而會造成阻力,使注意力無法集中,也會降低思考速度和記憶。找到適當的方法釋放壓力,能幫助增強記憶。

    持之以恆 保健大腦

    上述的方法看起來很簡單,但要維持做到也是不太容易,只要持之以恆就能夠保健大腦。若是已經發現記憶變差或是發現家人出現失智狀況時,還是需要儘早就醫,由醫師評估狀況,以能夠早期治療。(文章來源/國泰綜合醫院神經內科主治醫師 廖品雯)

  • 大發現! 深呼吸可紓壓、穩定情緒的原因是…

    緊張時深呼吸,可以放鬆、穩定情緒,當呼吸速度加快、呼吸變淺,就會越來越緊張,為什麼會有這種現象?美國史丹佛大學醫學院團隊進行動物實驗發現,腦幹中有一小部份神經元負責連結呼吸頻率與身心狀態,深呼吸、呼吸頻率變慢時,由於這些神經元發揮作用,身心狀態就會較為放鬆、穩定。

    175個神經元 連結呼吸、身心狀態

    上述研究成果已發表於〈科學〉期刊(Science)。美國史丹佛大學研究團隊去除老鼠大腦部分神經元後,意外發現,這些老鼠的呼吸和緩許多,經過幾天後,研究人員進一步觀察到,老鼠情緒變得非常平靜、穩定。

    研究首席作者為凱文‧葉寇之前為史丹佛大學研究生,目前任教於美國加州大學舊金山分校。他表示,老鼠到達新環境,通常會東聞聞、西嗅嗅,一直探索環境,但這些老鼠只是坐著,自顧自地理毛,這代表牠們的情緒很穩定。

    這些微小神經元位於腦幹深處「前鮑氏複合區」,數量有175個,可將呼吸與放鬆、專注、興奮、焦慮等情緒連結在一起。不只老鼠有這些微小神經元,人類大腦也有,結構也非常相似。研究共同作者美國加州大學洛杉磯分校神經生物學教授傑克‧菲德曼指出,這項研究從細胞、分子層面著手,讓人更了解整體情況如何運作。

    運作過度 就會引發焦慮、沮喪情緒

    研究人員推測,這些神經元會將所收集到的資訊傳遞至腦幹「藍斑核」區域,藍斑核就好像預報中心,大腦每一區域都會接收到藍斑核所發出的預報訊息,進而展開像維持專注力、將人從睡眠中喚醒等各項行動。若整體運作過度,就會引起焦慮、沮喪情緒。

    研究作者表示,當有些事物干擾呼吸,或讓呼吸加速,大腦必須馬上掌握情況,這175個神經元就是在告訴大腦其他部位到底發生甚麼事情,這非常重要。希望透過研究成果研發新的治療方式,幫助民眾減輕壓力、憂鬱與其他負面情緒。

     

     

  • 常喝含糖飲料 大腦容易提早老化

    現代人很喜歡吃糖、喝含糖飲料,在台灣街道,隨時可看到含糖手搖茶。美國一項研究發現,吃太多糖、喝太多含糖飲料不只會讓體重上升,還會加速大腦老化。但喝含人工甜味劑的零卡、低卡飲料,也不會比較好,另一項研究發現,常喝這些含人工甜味劑飲料,可能增加中風發生機具。

    常喝含糖飲料 學習、記憶力會變差

    研究學者分析美國「佛萊明漢心臟研究」數據(FHS),結果顯示,常喝含糖飲料的人,不但記憶力較差、大腦整體體積偏小,大腦海馬迴區域更是明顯較小,而大腦海馬迴大小對於學習、記憶很重要,一旦體積太小,學習、記憶能力就會變差。

    喝低卡、零卡汽水 增加中風機率

    有些民眾聽到這樣的結果,可能轉而選購低卡、零卡可樂、汽水,這並不會比較好。另一項追蹤性研究發現,每天喝低卡、零卡可樂、汽水的人,出現中風、失智症風險是不喝這些飲品者的近三倍之多。上述研究成果發表於〈阿茲海默症與失智症〉(Alzheimer's & Dementia)、〈中風〉(Stroke)等醫學期刊。

    研究學者馬修‧帕斯表示,長久以來,研究早發現,攝取過多糖份與心血管疾病、新陳代謝疾病、肥胖、心臟病與第二型糖尿病等息息相關,由於測量飲食糖份攝取量是一件很困難的事,因此很少人研究糖份對大腦會產生哪些長期影響。

    喝白開水 對身體最健康

    研究作者美國波士頓大學醫學院神經學教授蘇德哈‧賽夏德里指出,研究並沒有證實兩種現象因果關係,也不是最終結論,只是證明兩者之間有很強的關聯性。

    賽夏德里教授強調,從研究數據來看,喝含糖飲料,對身體沒有好處,但若以含人工甜味劑飲料代替,對健康也是沒有幫助。或許對健康最好的方式,就是直接喝白開水。

     

  • 止不住的顫抖 帕金森氏症腦病變特徵找到了

    畫面中,患者左手不停的震顫,就算用右手勉強按住,一樣止不住抖動,連帶影響左腳也顫抖不已,71歲的陳女士,3年前被確診為帕金森氏症,一開始她堅決不相信。

    據統計,台灣65歲以上的老人中,每100人就有一人罹患帕金森氏症,由於發病之初行動力退化,容易與失智症、中風及神經關節疾病混淆,等到出現手抖症狀時往往已不可逆。北醫副院長陳震宇說明,新型超高梯度核磁造影已可運用於帕金森氏症的診斷,關鍵就在「燕子尾巴」的有無。

    陳院長解釋,正常人的大腦在基底核及黑質處,會分泌適量的多巴胺聚集,形成一種類似燕尾的表現圖像,但帕金森氏症的患者該處全無表徵已退化,醫師提醒,一旦四肢出現不正常的僵直與步態平衡出現困難,就應儘早尋求醫師確診真正的病因。

  • 正念訓練可減壓 癌友、家屬不慌亂

    得知罹患癌症的消息,許多人無法接受,除了要面對治療時的身心煎熬,即使治療結束,也難免擔心復發問題,這些問題不停反覆思量,會讓人陷入情緒漩渦。臨床心理師建議,平時多做正念訓練,能調整大腦的神經迴路,在自己的「定力存款簿」中加入存款,日後面對問題時就能不慌亂。

    將注意力放在當下 正念減壓

    大林慈濟醫院臨床心理師石世明表示,所謂「正念」,就是刻意地將注意力放在當下,對於一刻接著一刻所顯露的經驗,不予評價。透過每天練習呼吸等正念減壓方式,對於焦慮、工作、家庭、經濟壓力、氣喘、癌症、慢性痛、憂鬱症、癌疲憊、腸胃道問題、哀傷、頭痛、高血壓、創傷症候群、恐慌症、睡眠問題等,都能有所改善。

    正念練習退化速度變慢

    即使到成年以後我們大腦的神經可塑性依舊存在,歷年來的神經心理研究發現,石世明臨床心理師指出,在幾個月的正念練習後,某些大腦區塊的面積或神經連結會受到調整,像是杏仁核到前額葉之間的反應正向情緒和負向情緒的迴路,會有不對稱性的改變,海馬迴和顳頂葉交界區的體積增大,隨著年紀增長會自然退化的大腦灰質,也被發現退化速度變慢。

    將專注力放回呼吸

    呼吸練習有三個步驟,一、出現念頭和情緒時,不抵抗、不追隨;二、將注意力集中在呼吸,往往注意力很容易跑走,就「溫柔地」將它帶回來;三、全身呼吸、整體覺察,清楚每一刻。石世明臨床心理師表示,在練習中,自然會有一些與煩惱壓力相關的念頭,或種種情緒小漩渦出現,練習要點就是覺察這些內在變化,再將專注力放回呼吸。

    有耐心 慢慢來

    練習原則很簡單,注意力跑掉一千次,溫柔帶回一千次,有耐心,慢慢來,每帶回一次,就是讓自己的定力存款增加,這筆存款可以幫助你日後面對問題時更加安定順利。石世明臨床心理師表示,若平時沒有訓練,病人很容易在還沒治療就開始緊張,或別人隨便講兩句話,自己心裡就刮颱風。

  • 毛毛蟲孩童 小學黃金治療期勿猶豫

    還記得小時候班上總是有毛毛蟲同學嗎?只要老師一轉身,馬上就不安份,這些孩子常被冠上調皮搗蛋的形容,其實,他們可能是身不由己,因為是大腦中的神經傳導物質,分泌不正常在作怪。

    亞東醫院精神科醫師江惠綾指出,早期過動症診斷不易,家長容易歸因於教導方式不當,以為只要孩子長大自然就會康復了,其實過動孩童的大腦成熟,所需花的時間反而更長,如未在小學的黃金治療期介入,一旦自我意識成熟,反而更難以改善。

    研究證實,目前多數的過動症治療藥物皆不會有成癮問題,尤其加上行為治療,在患者的人格完整性上,均有極佳的正面效果,醫師呼籲家長,別讓孩子頑皮的童年,成為未來社會的問題,早期發現,早期治療。

     

  • 透過新型試劑 加速確診失智原因

    一名年約45歲公部門主管,在簡報時突然語言表達出現障礙,後來只好提早退休,雖社交反應正常,並非記憶退化,加上沒有任何慢性病和家族史,但大腦已嚴重萎縮,導致生活目前已無法打理,所幸經由Amyloid PET檢查後,發現患者腦部的類澱粉蛋白沉積明顯,確診為阿茲海默症。

    德國研製新型試劑 提高診斷正確率

    Amyloid PET也就是德國研製透過正子造影檢測阿茲海默症試劑,幫助醫師透過影像,就能判斷患者腦部病理性蛋白堆積,提高阿茲海默症診斷正確率;花蓮慈濟醫院神經科醫師羅彥宇指出,這款試劑在台灣又命名為士宣腦諾清試劑,目前花蓮慈濟醫院向衛生福利部申請專案計畫,已完成兩例Amyloid PET檢查,都發現類澱粉蛋白堆積顯影。

    老年失智多合併慢性病 提高診斷困難

    阿茲海默症占失智症的病症最多,約七成,加上近年來老年患者增加快速,再加上合併許多慢性病,在多重藥物使用下,容易影響認知功能,使得阿茲海默症診斷上更為困難;羅彥宇醫師表示,目前診斷上檢查,還得靠認知功能檢測、磁振造影等來輔助確診。

    新型試劑使用臨床上 減少其他不必要檢查

    但目前透過這項核醫試劑,能準確標記阿茲海默症病人腦部類澱粉蛋白沉積,雖目前台灣也有引進類似試劑,但僅限研究用途,尚未獲准於臨床使用;羅彥宇醫師表示,未來運用德國引進的士宣腦諾清試劑在臨床上,減少其他不必要的檢查,也能提高確診率,避免服用錯誤藥物加重病情,對患者而言也是一大福音。

  • 這種方式 可改善失戀心痛

    多數人都有失戀、心痛的經驗。美國神經醫學專家研究發現,運用安慰劑效果,有助改善失戀心痛困擾。一個人若相信某一件事可幫助自己走過情傷,並身體力行,失戀所造成的心痛、難過,就會大幅改善,情緒也會變得比較正面。

    安慰劑有助減輕失戀痛苦

    美國科羅拉多大學波德分校研究團隊近日以失戀自願者進行研究,測量安慰劑效果對他們神經、行為所造成的影響,因而得到上述結論。研究成果已發表於〈神經科學期刊〉(Journal of Neuroscience)。

    研究第一作者、博士後研究助理李歐妮‧蔻斑表示,在一個人所有負面情緒經驗中,失戀算是很常見,失戀可能引發一些精神方面問題,當面臨失戀所帶來的心碎、痛苦,往後一年出現憂鬱症風險會上升20倍之多。這項研究發現,安慰劑可發揮強大效果,大幅減輕失戀痛苦。

    安慰劑對減輕生理疼痛也有幫助

    過去幾十年來,不少學者發現,運用無活性成分安慰劑,有助減緩疼痛、巴金森氏症與其他生理疾病。這是首次研究發現,安慰劑也能減輕失戀痛苦。

    研究人員招募40名自願者參與研究計畫,這些自願者之前6個月都曾遭逢失戀打擊。當這些人觀看前男友、前女友與其他朋友照片 研究人員運用「功能性核磁共振攝影」(fMRI)觀察這些自願者的大腦活動。此外,研究人員也檢查這些人在接受疼痛刺激時的反應。研究顯示,當一個人受到情緒上的打擊,痛苦程度與生理性疼痛不相上下。

    之後,研究人員讓受試者噴鼻噴劑,研究人員對其中一半的人表示,這鼻噴劑可大幅改善失戀痛苦,對於另外一半的人,研究人員則告訴他們,鼻噴劑只是鹽水。

    接受安慰劑後 受試者大腦活動也出現變化

    研究人員再請受試者觀看他們前男友、前女友照片,並請他們接受疼痛刺激測試。結果發現,接受安慰劑的人,不只生理性疼痛大為減少,當看到前男友、前女友照片,心情也變得比較好。

    研究人員也發現,接受安慰劑的人,大腦活動表現也很不一樣。研究作者認為,從實驗結果可以了解,一個人只要相信某些事物真能減輕失戀痛苦,並照著做,失戀心情便能逐漸平復、好轉。